domingo, 1 de abril de 2007

¿Por qué. . . las luciérnagas dan luz?


Las luciérnagas se encienden a partir de una reacción química en su interior conocida como bioluminiscencia.
Ahora bien, ¿cuál es la finalidad de este brillo? Las luciérnagas producen esteroides defensivos en sus organismos, lo que produce un pésimo sabor, así que sus chispazos son una advertencia a sus depredadores de que saben horrible. Por otro lado, cuando son adultas, muchas luciérnagas destellan en patrones únicos para su especie, lo que les permite discriminar entre miembros del sexo opuesto. Varios estudios han demostrado que las hembras eligen a los machos de acuerdo con las características específicas del patrón del destello. Una mayor velocidad de destello, al igual que una mayor intensidad, ha demostrado ser más atractiva para las hembras.